Robin Hood sale de Sherwood (1)

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Bien: Brian Clough y Jimmy Gordon desembarcan en el City Ground el 5 de Enero de 1975. Peter Taylor seguiría dirigiendo al Brighton hasta Junio de 1976. El consejo directivo del Nottingham Forest, acaba de cesar a su manager, Allan Brown, después de una derrota en casa ante el Nottingham County por 0-2 el 28/12/1974. El equipo se encuentra tras 25 jornadas, en la posición 13ª (1). Clough vuelve a recuperar a John McGovern y a John O´Hare y se asegura los servicios del veterano defensa central Frank Clark (32 años), procedente del Newcastle, sin pagar traspaso. Con bastantes apuros, el equipo consigue mantener la categoría (16º sobre 22).

(1) En aquella temporada 1974-75, en la 2ª división figuraban equipos tan ilustres como el Manchester United y el Aston Villa. Hasta esa campaña el Nottingham había completado 36 temporadas en 1ª, 34 en 2ª y 2 en 3ª. Sus únicos titulos fueron las FA Cup de 1898 (3-1 ante Derby) y de 1959 (2-1 ante Luton Town).

En la temporada siguiente, 1975-76, los registros son mejores: octavos. Además, aparecen en el colectivo, nombres que iban a ser muy importantes en un futuro inmediato: el lateral Viv Anderson, el activo centrocampista Martín O´Neill y el extremo izquierdo, John Robertson. De él dijo una vez Clough: “... era un joven realmente muy poco atractivo. Si un día me encontraba mal, me sentaba al lado suyo. Parecía el maldito Errol Flynn comparado con él. Pero le dabas un metro de césped y era un artista. El Picasso de nuestro deporte”.

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La temporada 1976-77 es clave para el futuro del Forest. Llega Larry Lloyd, un defensa procedente del Bristol Rovers y se recupera al delantero Tony Woodcock después de dos cesiones al Lincoln City y Doncaster Rovers. Regresa Peter Taylor para volver a formar pareja con Clough y el equipo se clasifica en 3ª posición con 52 puntos y asciende (2) junto con Chelsea (55) y Wolverhampton (57). Y empiezan los movimientos para reforzar al equipo en su vuelta a la First. Por ejemplo, el guardameta Peter Shilton, procedente del Stoke. Ojo: 250.000 libras. Archie Gemmill, centrocampista de 30 años que había estado bajo las órdenes de Clough en el Derby, el delantero Garry Birtles, del Manchester United y el defensa Kenny Burns, procedente del Birmingham (150.000 libras).

(2) El ascenso del Nottingham a la First guarda un relativo parecido con el título del Derby County en 1972. El Forest completa los 42 partidos y suma 52 puntos. Pero su plaza no está segura: al Bolton Wanderers le faltan 3 partidos pendientes y tiene 48. Gana el primero al Cardiff como local y se va a los 50. Pero también como local -entonces el Bolton jugaba en el Burnden Park-, pierde el segundo partido pendiente ante los Wolves por 0-1, lo que le arruina las posibilidades de ascenso: igualados a puntos el coeficiente del Forest es muchísimo mejor. El tercer partido es irrelevante. 3-3 en el feudo del Bristol Rovers.

Nadie puede imaginar ni remotamente de lo que será capaz aquél equipo que arranca la temporada 1977-78 venciendo al Everton en Goodison Park por 1-3 (20/8/1977). Los goles los consiguen Peter Withe (3), John Robertson y Martín O´Neill. La primera alineación de Clough de vuelta en la máxima categoría fue: Middleton; Anderson, Clark, McGovern, Lloyd, Burns, Bowyer, O´Neill, Withe, Woodcock y Robertson. En ese partido se muestra claramente lo que sería la definitiva filosofía del equipo en el futuro: una defensa compacta, un centro del campo batallador y un dinámico ataque. Muy parecido al Derby de cinco años atrás.

(3) Peter Withe abandonaría el Nottingham Forest al finalizar la temporada para pasar al Newcastle. En 1980 ingresó en el Aston Villa donde ganaría la Liga de 1981 y la Copa de Europa de 1982.

Dos partidos consecutivos en el City Ground y dos victorias: ante Bristol City (1-0) y Derby County (3-0). El Forest es líder en solitario tras 3 jornadas, pero baja bruscamente al mundo real en Highbury en la 4ª donde un explosivo Arsenal lo maltrata (3-0). Otro desplazamiento y esta vez victoria en Molineux frente a los Wolves por 2-3. Cumplida la 5ª jornada, el Forest es tercero con 8 puntos por debajo de Manchester City y Liverpool que suman 9.

Tras encadenar dos victorias seguidas en el City Ground ante el Villa (2-0) con el debut de Peter Shilton y en Filbert Street ante Leicester (0-3), el Forest comparte la cabeza de la tabla empatado a 12 puntos con Manchester City y Liverpool. En la jornada siguiente, el Norwich se lleva un punto del City Ground forzando un empate (1-1).

El 4/10/1977, el Nottingham Forest derrota como local 4-0 al Ipswich (todos los goles los marca Withe) y se coloca líder en solitario con 15 puntos en 8 jornadas. El Manchester City y el Liverpool tienen 13. Una posición que increíblemente ya no abandonará en todo el campeonato.

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Así se seguía el fútbol ingles en aquella época.

En el Boleyn Ground, el hogar de los hammers, el Forest empata a cero. Y en la jornada 11, en un City Ground a reventar (35.572 espectadores) para recibir al City, Tony Woodcock y Peter White, remontan el gol del citizen Brian Kidd (ex ManU). Aquello iba en serio. Cuando acto seguido, el Nottingham Forest derrota al QPR en Loftus Road 0-2 y arrolla al Middlesbrough 4-0 en el City Ground, abriendo una brecha de cuatro puntos con el segundo clasificado, las intenciones del grupo de Clough van mas allá de consolidarse en la categoría: van a por la Liga. En esos momentos, tienen 22 puntos después de 13 jornadas, el Liverpool, 18 y Everton, Manchester City, West Brom y Coventry, 17.

Entramos en Noviembre de 1977. Un mes clave para el Forest a pesar de las dos derrotas que sufrirá. La primera en Stamford Bridge ante el Chelsea (1-0) y la segunda en Elland Road ante el Leeds (también 1-0). En medio de ambas, en el City Ground, victoria 2-1 ante el Manchester United. El enfrentamiento ante el Leeds -que decide un gol de Ray Hankin-, será la última derrota del Forest en Liga en mucho tiempo. Con un empate sin goles en el City Ground ante West Brom (jornada 17) empieza una serie increíble de 42 partidos ligueros -a caballo de dos temporadas-, de imbatibilidad.

En la jornada 18 (3/12/1977), el Forest gana 0-2 en el Saint Andrews al Birmingham City y la diferencia con el segundo clasificado, el Everton, es de tan solo 1 punto (27-26). Otra victoria en el City Ground ante Coventry (2-1) y en la jornada 20 llega la explosión: el Nottingham desintegra al Manchester United en el mismísimo Old Trafford por 0-4. Brian Greenhoff anota en propia puerta el primer gol del partido y dos goles de Tony Woodcock y otro de John Robertson zanjan el pleito. Las incursiones del centrocampista Archie Gemmill causan estragos y resultado pudo ser mas amplio. Estos fueron los protagonistas: Shilton; Anderson, Barret, McGovern, Burns, Needham (4), Gemmill, O´Neill, Withe, Woodcock y Robertson. A punto de entrar en el periodo navideño, el Notts se mantiene líder con 31 puntos, el Everton lo sigue con 29 y Liverpool, West Bromwich y Arsenal tienen 25.

(4) David Needham, recién fichado del QPR, debutó en ese partido.

26/12/1977: el Liverpool se lleva un empate (1-1) del City Ground, pero dado que el Everton sufre una catástrofe en el Goodison Park ante el Manchester United (2-6), la diferencia entre el Nottingham Forest y los toffees se amplía a 3 puntos (32-29). 27/12/1977: estamos en Saint James´ Park y David Needham marca su primer gol con el Forest, John McGovern hace el segundo, Newcastle 0, Forest 2 y la diferencia con el Everton (que pierde en Elland Road frente al Leeds por 3-1) y el Arsenal, ya es de 5 puntos. El último partido de 1977 (30/12) contempla otra victoria del equipo de Clough: 1-3 en el Ashton Gate, feudo del Bristol City.

El 2/1/1978 empate a uno en el City Ground frente al Everton: siguen los 5 puntos de ventaja sobre los toffees y sobre el Liverpool (37-32). En los próximos tres partidos se dan otro empate -esta vez sin goles- en Derby y dos victorias como local por 2-0: contra Arsenal y Wolves. A estas alturas de la temporada, disputados 27 partidos, el Forest muestra una notable consistencia defensiva, solo ha encajado 15 goles y ha convertido 49. Ha sumado 42 puntos, 6 mas que el Everton y 8 mas que Liverpool y Manchester City.

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Para el Forest, se detiene la competición a causa de las semifinales de la League Cup. El 8/2/1978 vence en Elland Road al Leeds United 1-3 y en la vuelta (22/2/1978), hace lo mismo en el City Ground por 4-2, lo que da un acumulativo de 7-3. Sin embargo, no puede con el West Bromwich en la FA Cup que lo vence en The Hawthorns por 2-0 el 11/3/1978 en la ronda previa a la semifinal. Antes, sufrió un duro desgaste enfrentándose al QPR necesitando 3 partidos para superarlo (18/2/1978: 1-1, 27/2/1978: 1-1 y finalmente el 2/3/1978: 3-1).

Debido a esto, en la Liga, a partir de la jornada 27, el Forest disputará el resto de la competición siempre con partidos pendientes que oscilarán entre uno y tres.

Jornada 28: en Carrow Road empate a tres frente a un Norwich que consigue neutralizar un 1-3 en la 2ª parte. Y tres partidos seguidos en el City Ground se convierten en tres victorias: el 4/3/1978 ante el West Ham 2-0 con varias bajas: McGovern, Anderson, Clark, Barret y Lloyd; el 14/3/1978 ante Leicester 1-0 y el 25/3/1978 2-0 ante Newcastle.

La situación es la siguiente: el Forest ha disputado 31 jornadas y tiene 49 puntos. Sigue líder. El Everton y el Arsenal ya han completado 34 jornadas y tienen 46 y 43 puntos respectivamente.

El 18/3/1978 el Nottingham Forest vuelve al Wembley Stadium después de 19 años. En 1959 disputó la final de la FA Cup ante Luton Town, esta vez lo hace para enfrentarse al Liverpool en la final de la League Cup. No hay goles. El joven guardameta del Forest, Chris Woods (5), 18 años, frustra los ataques de los reds que dominaron el partido. Cuatro días después (22/3/1978) se juega el replay de la final en Old Trafford. Un gol de penalty lanzado por John Robertson en el minuto 52 de partido, le da al Forest su primer título después de 19 años. Hay polémica porque la jugada que origina la pena máxima nace en un derribo del defensa del Liverpool Phil Tompson a John O´Hare fuera del área como se demostró después. En todo caso, el Nottingham Forest es campeón con este once: Woods, Anderson, Clark, O¨Hare, Lloyd, Burns, Bowyer, O´Neill, Withe, Woodcock y Robertson.

(5) Chris Woods era el guardameta que utilizó Clough en la League Cup. Apuntaba alto, pero la barrera de Peter Shilton era infranqueable. En 1979 dejó el Forest para ir al QPR.

29/3/1978. Para el Forest es la jornada 32 del campeonato. Empate a dos en el Ayresome Park de Middlesbrough frente al Boro. El Chelsea, solo tres días después, visita el City Ground y es abatido 3-1. Langley adelanta a los blues pero en la segunda parte, los goles de Burns, O´Neill y Robertson proporcionan una victoria casi decisiva.

Cuando un gol casi al final de Tony Woodcock le da la victoria al Nottingham Forest en el Villa Park el 5/4/1978, ya nadie duda de que el título viajará irremediablemente a los bosques de Sherwood. Son 34 jornadas = 54 puntos. El Everton después de 37 tiene 50, y el Arsenal después de 36 suma 46 puntos. El 11/4/1978, empate a cero contra Manchester City en Maine Road y cuatro días mas tarde (se completan a marchas forzadas los partidos pendientes) el Leeds se lleva un punto del City Ground (1-1).

Al Notts le faltan 6 partidos para completar el campeonato y suma 56 puntos. Al Everton le faltan 3 y tiene 52. Arsenal, Manchester City y Liverpool ya no cuentan para nada. Solo las Matemáticas mantienen con vida a los toffees.

18/4/1978: un gol de penalty lanzado por John Robertson derrota al QPR en el City Ground. Ello significa que al Forest le falta solo un punto para ser campeón. Un punto que conseguirá el sábado, 22 de Abril de 1978, en Highfield Road, feudo del Coventry. Una memorable intervención de Peter Shilton a poco del final, impide que la consecución del título se retrase por lo menos una semana mas. El Nottingham Forest, a falta de cuatro jornadas y por primera vez en su historia, ya es campeón de Liga. Los cuatro partidos que faltan son irrelevantes: victoria en Porman Road ante Ipswich (0-2) y tres empates mas; en el City Ground contra Birmingham (0-0), en The Hawthorns contra el West Brom (2-2) y despedida de la temporada en Anfield (0-0). Ello hizo elevar la imbatibilidad a 26 partidos ligueros; desde que el 19/11/1977 el Leeds los derrotara en Elland Road por 1-0.

Unicamente 16 jugadores utilizó Clough en las 42 jornadas de Liga. Robertson lo jugó todo: 42 partidos y marcó 12 goles. Burns 41 con 4 goles, O´Neill 40 y 8, Withe 40 y 12, Anderson 37 y 3, Shilton 37, Woodcock 36 y 11, Barrett 35 y 1, Gemmill 34 y 3, McGovern 31 y 4, Bowyer 29 y 4, Lloyd 26, Needham 16 y 4, Clark 13 y 1, O´Hare 10 y Middleton 5.


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La temporada resultó asombrosa. Clough había cogido las riendas de un equipo que languidecía en la zona baja de la 2ª división en Enero de 1975 y tras ascenderlo en 1977, lo convirtió en campeón un año después con una confortable ventaja de 7 puntos sobre el segundo clasificado que al final, resultó ser el Liverpool. Brian Clough fue nombrado Manager del Año y se dieron menciones especiales para el guardameta Peter Shilton, el defensa Kenny Burns y el delantero Tony Woodcock.

Pero las hazañas de Robin Hood aún no habían terminado.
 

Gerrard8

Miembro del equipo
30.601
28/1/13
Muy bueno como siempre!
 

jubei_78

Mega Fútbol
152
14/6/14
Ya se acerca el gran "momento continental" del Nottingham Forest ...
 

aserosero12

Mega Fútbol
7
21/8/15
Les recomiendo la película Damned United(maldito united) que habla sobre Brian Clough
 

Gerrard8

Miembro del equipo
30.601
28/1/13
Volví a leer esto que es muy bueno, en unos años me imagino recordaran a Leicester como se recuerda a este forest y como dice al final de la historia.

Pero las hazañas de Robin Hood aún no habían terminado.

Esperemos que las de Leicester tampoco y nos regalen algo mas.
 

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